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词汇量的重要性 如何扩大词汇量

2017-07-26 03:37 | 来源:免费英语学习网站 | 编辑:英语学习网站

一、词汇量的重要性
我们的英语教学是TEFL(Teaching English as Foreign Language)即英语作为外语的教学,不是英语作为第二语言的教学,更不是英语母语教学。根据这种定位,1996年中国国家大学英语教学大纲(非英语专业)规定学生的分级词汇量是:1—4级4000个词,5—6级增加1296个词,六级一共5296个词。而根据1999年中国国家大学英语教学大纲(修订版),则是六级一共5500个词。这样对分级词汇量的规定,客观上造成了大学生对词汇在语言学习中的重要性的忽视,他们认为只要能应付考试过关,把这5500个词记住就可以了,其他的词根本不重要。事实上对英语词汇的学习,远远不止是这5500个词汇的学习记忆。
要学好英语,词汇是至关重要的。词汇是语言系统的重要组成部分,因此也是语言学习中的重要内容。对语言学习者来说,词汇可以说是最重要的部分。
拥有大量词汇与语言应用的各个方面都成正比例。Levelt说过:“词汇是语言产出的驱动力”。Diller研究表明,如果我们认识25个单词,平均每一页上我们就认识23%的单词;如果我们认识135个单词,该百分比就达到50%;2500个单词量相应于78%;5000个单词量相应于86%;10000个单词量相应于92%。Laufer从阅读理解的角度研究后发现:认识5000个单词,阅读理解正确率为56% ;认识6400个单词,,该百分比为63%;认识9000个单词,该百分比大约是70%。同样在写作、口语交际、听力理解等方面也大致如此。
我们在教学中,往往更倾向于重视语法的教学。这在学习者的学习初期构建出一个清晰的语言框架很重要,而在实际应用中,语法的作用远没有那么大。一般来说,获得一定量的语法知识之后,词汇学习就成了语言学习中的主要方面。而且,如果拥有较大的词汇量,接触语法的机会就越多,词汇运作与语法系统之内,在一定程度上甚至决定着语法。举一个很简单的例子,我们能够明白由正确的词汇和错误的语法组成的段落,但是不能明白由错误的词汇和正确的语法组成的段落。这是因为语言是一个表意的系统,而词汇在这个表意的系统中承担了绝大部分的职责,从而可以说,语言系统是语法化的词汇集合。
词汇的学习是一个质、量并举的系统。词汇学习的量的因素包含学习者所能达到的词汇量,词汇学习质的因素包括对词义的正确阐释。这是一个有机的整体,没有词义的正确阐释,词汇的存储和提取毫无意义。Carrel 通过研究认为,对于语言学习者来说,词汇的量(你拥有多大的词汇量)比词汇的质(一个词你了解到什么程度)更为重要,甚至是至关重要的。当然,词汇量的重要性和词汇质的重要性并不矛盾。有了一定的量,才有质的提高;保证了足够的质,量才越大越好。就词汇学习而言,大的词汇量可以促进质的变化,特别是当学习者获得了一定程度的词汇能力或广义上的语言能力之后。词汇量大可以帮助学习者从认知环境中推断出与已知词有关系的生词的意义,也可以帮助学习者根据语境来正确理解已知词的意义。语言是动态的,只有我们掌握了词汇,才能驾驭语言。我们阅读课的一个重要内容就是通过语境的接触扩大词汇量,从而提高语言能力。
词汇量并不能说明一切,仅仅对比词汇量并不能证明一个人的语言能力或语言应用与另一个人的差别。然而,词汇量却可以说明一定的问题,它是判断学习者语言水平的可比性参数之一。词汇量的大小与其语言水平成正比。拿我们的大学四年级学生同20岁的英语母语者来比较,我们就能看到我们作为语言学习者的差距。Anderson调查研究表明20岁的英语母语者的潜在积极的词汇量,即能够自由使用的词汇量在5万左右,或更多。而中国的大学四年级毕业生,根据大纲的要求,只有5500左右。整整相差近10倍。当然,我们是不能同英语母语者比较的,但我们的大学生的词汇量仍是远远不够的。Diller比较乐观地估计,10000个词的词汇量是阅读普通文献最基本的要求。据COBUILD的统计,约14700个词构成了口头和书面所用词汇量的95%。学者普遍认为,当一个人的词汇量低于6000词时,在阅读和写作方面都有严重的困难。由此可见,我们大学毕业生的5500个词的词汇量是远远不够的。因此我们的同学应该从根本上重视自己词汇量的扩充,有意识的从这方面着手进行词汇学习。

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二、如何扩大词汇量
传统上,我们的教科书和分级词汇表的编撰大多以词频为依据的,即以该词出现的频率大小为依据,这源于词汇教学中的一个共识,目的语中最常用的词通常是最先教授的。然而最近的词汇语言研究对以词频为依据提出了一系列质疑,认为词频法给词汇教学带来不少弊端。首先,词频法限定了分级词汇,阻碍了学生学习课本和词汇表以外的词汇,因为这些词汇是语言测试中不考的。在我的阅读课上,就有这样的情况。很多学生不明白为什么老师要补充那么多不考的词汇。正是因为不考,所以学生对这些词汇就只是记录下来,并没有引起学生对理解记忆的重视,错过了扩大词汇的好机会。其结果,学习者的词汇量必然很小。然后是词典意项排序的问题。几乎所有的词典都把一个词的使用频率最高的义项排在首位,这样很容易使学习者只记住这个基本义项,而忽略该词在其他语境中的含义。尤其是初学者,往往认为了解了一个义项就了解了一个词的全部。这些都是对词频法过度依赖的结果。
词汇量对学习者的阅读理解能力、写作能力和口语能力都有至关重要的影响。随着词汇量的增加,学习者的语言使用信心和水平也随之提高。要求学生掌握非常有限的词汇,就阻碍了学生词汇量的增加,造成学习者使用目的语表达的种种困难。对我们的学生,应该以有效的方式鼓励其冲破词频法限定的分级词汇的限制,尽可能地获得大的词汇量,提高英语能力,这样无论是面对什么样的考试,都会信心十足。
如何扩大词汇量?笔者认为,可以从三个方面进行考虑:记忆的内容,记忆的方式,记忆的实践。以词汇构建的语言是系统的、动态的、联系的,所以我们在记忆词汇时,要注意其语法用法、意义的延伸变化以及使用的语境等要素。而能综合以上各项的语言记忆单位就是语块(language chunks),也被称作词项(lexical items),词汇短语(lexical phrases), 预制单元(prefabricated units), 预制词块(prefabricated chunks)。语块自然地溶语法、语境、词义的变化为一体,形成语言使用中的天然单位,自然也应该是我们记忆的最小有机单位。例如,我们经常听到的一句诗:“love is like a red red rose”。我们就可以把它记忆成语块rosy love,把玫瑰的语义投射到爱情的主题上去,表示像玫瑰般的爱情,可以是美丽绚烂的,可以是痛并快乐着的,还可以是短暂的。这样语趣天成,活学活用,记忆才深刻。濮建忠根据研究分析认为,要学会像母语者那样使用词汇,学习者必须要掌握母语者使用的大量预制语块。
记忆的方式是因人而异的。然而词汇本身却有一定的规律可循。词汇中必有一部分是指称外部客观世界的。比如人,苹果,狗,马等具体的事物。这一部分词需要我们用音形的方式直接记忆,无需对意义多做考究;而对另外一部分在这些指称客观世界的词汇上发展起来的抽象的词汇,通过理解加工的逻辑记忆的方式会事半功倍。Vivian Cook 曾说过,一个人记忆牢靠与否取决于对该词的加工深度。把词作为一串音来重复念是低层的处理,记忆最差;琢磨出词在句子中的语法结构位置,处理层次就要深一点,记得就牢一点;找出词在整句中的意义是最深层次的理解,记得最牢。但无论使用什么方式,花大量的时间和精力是不可少的,没有一蹴而就的捷径。
最后是记忆的实践。任何记忆的知识要变成一种语言能力,最终成为一种素养,必须要通过应用这个环节,就是记忆的实践。我们说活学活用,就是这个意思。Chomsky说过,知识不同于知识能力,知识是死的,知识能力是人们运用知识解决问题的能力。只有通过使用这个环节,才能把记忆的知识变成自己能力的一部分,相反如果只是记住了某个词汇或语块,而不能把他们运用于语境之中,得到的只是死板的知识而已,不是能力。而且这样的死的知识很容易被人忘记。尽管我们不可能像母语学习者那样,拥有非常多的真实语境作练习,但是我们可以通过自己设计或是假想的语境来完成这一从知识到知识能力的转变。
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